Depois de cinco anos sendo pais adotivos, minha esposa e eu adotamos duas irmãs, de 3 e 5 anos, em 2012. Juntamente com nossa filha biológica (11 na época) e meu enteado (então 17), tivemos quatro filhos, e bastante uma idade se espalhou entre eles.

Eu não era especialista em criar crianças (e ainda estou longe), mas eu tive alguns desafios com o meu enteado. Ele era e é o “menino durão” por excelência. Ele sempre teve contato regular com seu pai biológico, um cara hipermasculino que é dono de uma Harley, tem tatuagens e instala equipamentos HVAC.

Meu enteado cresceu até ele, 6’4 “e 300+ libras, jogou futebol, luta livre e beisebol na escola, e passou a se juntar à união do maçarico de solda, tubos de solda. Nos primeiros anos que eu estava em sua vida, quando ele tinha entre 7 e 10 anos de idade, poderia ser difícil navegar entre ele e seu relacionamento com seu pai muito protetor e algumas vezes excessivamente agressivo.

Naquela época da minha vida, era muito sobre mim confrontar as representações tradicionais da masculinidade enquanto eu aprendi a criar um menino que tinha, como seu principal modelo, alguém que se encaixasse naquele molde de uma maneira ideal. Eu nunca tinha sido desse tipo de homem e nem meu pai nem meu avô. Eu não cresci cercado por homens que exibiam seu poder masculino.

Meu pai e meus avós e a maioria dos meus tios tinham estado no exército (Exército, Força Aérea, Marinha), mantinham suas casas e propriedades, mudavam seu próprio óleo – mas nunca bebiam dois pacotes de cerveja de uma só vez, enquanto depreciavam tudo homem e rachaduras sábios sobre situações políticas e sociais que ameaçavam seu status masculino e os deixavam desconfortáveis ​​e vagamente irritados.

Eu cresci curtindo o ar livre, pescando, passando por filhotes e escoteiros, correndo em volta de um pequeno bairro com amigos em nossas bicicletas, e ganhei algumas cicatrizes e ossos quebrados por tudo isso. Mas passei o mesmo tempo em livros e filmes, desenhando e escrevendo, e assistindo Mutual of Wild Kingdom e Cosmos de Omaha e Dr. Who com meu pai.

Eu era, e sou, o INFP para os ESTJs do mundo, para aqueles de vocês com um conhecimento para os tipos de personalidade Myers-Briggs.
E então, quase oposta em todos os aspectos do que um pai poderia esperar de uma criança, havia minha filha biológica. Nascida 3 meses e meio antes, ela era um bebê quieto, tímido, bem comportado, amava a leitura e o teatro, e é muito parecido comigo em muitos aspectos. Felizmente, ela também é melhor em matemática do que eu também. Ela e o irmão dela são muito, muito diferentes. É difícil dizer que eles compartilham a mesma mãe.

Nossas filhas mais jovens e adotivas também são muito únicas. Eles são irmãs biológicas, mas as semelhanças novamente parecem terminar no nível genético. O mais novo, agora com oito anos, viveria ao ar livre se a deixássemos, possuísse uma reserva de energia sem fim, uma curiosidade imensa e um amor infinito e contagiante. Sua irmã mais velha, com quase 11 anos, é muito mais reservada e reservada, disposta a se perder em jogos e livros, seu humor sempre oscilando entre a escuridão e a luz.

Como pai, me importo muito com o bem-estar do meu enteado. Eu ainda vejo a criança nele apesar do fato de que ele agora está se aproximando de seus vinte e poucos anos, está (se tornando) um adulto responsável e é do tamanho de um atacante ofensivo. No entanto, além de oferecer-lhe conselhos financeiros e ajudar, conforme necessário, com sua filha de 3 anos (sim – eu também sou avô agora), eu não me preocupo ativamente com ele.

Minhas filhas, por outro lado, eu me preocupo muito.

Parece ser uma inclinação natural para um pai se preocupar com suas filhas. Eu sei algo do mundo e como os homens (e meninos) pensam, e isso me assusta. Não é que eu não ache que minhas filhas possam ser fortes o suficiente para lidar com o mundo como ele é. É mais que eu não quero que eles sejam fortes o suficiente para isso.

Minha esposa provavelmente sabe melhor, e ela certamente sabe muito mais sobre o que está reservado para nossas filhas à medida que elas crescem e começam suas próprias vidas independentes. Ela é uma mulher forte e independente que lidera pelo exemplo, e posso ver essas qualidades começando a aparecer em nossas filhas.

É a preocupação e o medo que tenho com minhas filhas alguma forma de misoginismo ou sexismo? Muitas pessoas acreditam que todo homem é misógino e sexista até certo ponto, e acho que concordo com essa avaliação. Nasci em uma cultura que objetifica claramente as mulheres e incentiva os comportamentos a serem específicos de um sexo: meninos brincam com armas e carros, meninas recebem bonecas Barbie e jogos de chá; meninos participam de esportes “ásperos” enquanto as meninas são afastadas dessas atividades; meninos tendem a carreiras mais mecânicas e científicas, enquanto as meninas mais frequentemente se tornam enfermeiras, professoras e assistentes sociais. Todos esses sintomas de nossa sociedade patriarcal são reforçados pelas tradições, representações e marketing da mídia.

O que mais posso fazer além do que estou fazendo? Eu tento apontar todas as possibilidades que meus filhos poderiam considerar. Eu os encorajo ativamente a ler e “pesquisar” sobre o que eles possam estar curiosos para aprender, enquanto também os introduzem a opções que eu sei que são geralmente consideradas como parte do espectro masculino: Sim, você pode ser um médico, um advogado. , um cientista. Sim, você pode se juntar ao exército e aprender um ofício, tornar-se um piloto, tentar se tornar um astronauta.

Sim, você pode fazer as coisas que a maioria das pessoas acha que você “não pode” ou “não deveria” fazer…

E tudo isso é verdade, especialmente agora. Especialmente no início do século XXI nos Estados Unidos em que minhas garotas estão crescendo. E, embora isso seja um fato, ainda não faz nada para acalmar o pavor que sinto por elas. Quando eles saem da nossa casa e embarcam em suas próprias vidas – e minha jovem de 17 anos está prestes a fazer isso, em breve, quando ela começar a faculdade no próximo ano – eu sei que qualquer aparência de controle sobre seus mundos que eu poderia ter tido enquanto eles viviam sob o meu teto e desapareceram. Para o mundo aberto e maior, eles irão, o mundo onde a maioria dos homens que encontrarem imediatamente os verá como um ou ambos dos seguintes: objetos sexuais ou mais fracos do que eles.

Eu sei disso porque eu fiz isso. Sou tão culpado dessas coisas quanto a maioria dos homens. E sempre esses sentimentos não se materializam como pensamentos ativos. Eles são apenas LÁ, percepções, esculpidas em minha psique pelo instinto masculino biológico e reforçadas por décadas de uma cultura desequilibrada. Eu tenho que reprimir esses pensamentos com um martelo contundente de racionalidade e empatia.

Os movimentos #MeToo e #TimesUp aumentaram a conscientização de quão arraigada é essa misoginia. Homens que nunca passaram muito tempo pensando sobre a extensão dessas ocorrências ou seu papel em perpetuá-los tiveram que enfrentar os fatos à medida que as mulheres avançam. O novo nível de conscientização se estende às crianças das Gerações X e Y, que foram criadas em famílias de renda dupla e viveram / viveram existências bastante abrigadas nas quais as mídias sociais muitas vezes assumem o papel de “terceiros pais”.

Para passar pela minha própria existência, eu preciso continuar repetindo um mantra de “as garotas ficarão bem”. Preciso me lembrar todos os dias que minha esposa e eu estamos fazendo o que podemos para prepará-los para um mundo que ainda não é um lugar realmente bem-vindo ou seguro para as mulheres.

Penso no plano idealista de Elon Musk para uma colônia de Marte – um novo mundo e um novo começo para a humanidade. Se tivéssemos a chance de começar tudo de novo, poderíamos, e poderíamos, acertar as coisas? Haverá algum dia e lugar onde os pais possam mandar suas filhas sozinhas e não se preocuparem com elas estritamente devido ao seu sexo?

Acredito que sim. Eu quero isso para eles, pelo menos.

Obrigado por ler e compartilhar.